Takknemlighet

Vær takknemlig for det du har, så vil du ende opp med å få mer. Hvis du konsentrerer deg om hva du ikke har, vil du aldri, aldri får nok. – Oprah Winfrey

De siste årene har forskere kommet frem til at mennesker som er lykkelige også har større evne til å vise takknemlighet. Det kan virke logisk. Vi vet at det vi gir oppmerksomhet, det vokser. Dersom man hele tiden higer etter noe nytt, og tenker at «jeg kommer til å bli lykkelig bare jeg går ned de fem kiloene» eller «bare jeg får fullført halvmaraton», «om jeg bare hadde vunnet i lotto…», så vil vi aldri kjenne oss tilfreds med det vi har.  Det er ikke vanskelig å skjønne at vi ønsker oss mer. Vi lever i et forbrukersamfunn og vi bombarderes av reklame i alle kanaler. Vi ser hva de rundt oss får til, vi ser flotte ferierurer, stilige leiligheter og fine klær. Ved å hele tiden leve et liv der vi jakter på lykken langt der fremme, vil vi både bli ulykkelige, og stresset vil øke.

Det finnes alltid noe å være takknemlig for, selv når livet er på sitt mørkeste og vanskeligste. Jeg har selv opplevd hvor vanskelig det er å være takknemlig når livet er tøft, samtidig som jeg opplevde hvilken kraft det er i å klare å snu fokus og øve seg opp på å være takknemlig. En klem fra et lite troll med bustete hår, et undrende spørsmål fra en av de mellomste guttene mine eller et smil fra eldstemann. Solen som står opp mens jeg kjører til jobb, eller den gode, rolige effekten av regnet som siler ned. En kopp kaffe med en venninne, en blomsterbukett eller takknemligheten av en samtale som berører.

Når vi begynner å fokusere på det vi allerede er fornøyde med i livet, og takker for det, vil vi skape andre følelser i oss selv. Det ligger en enorm kraft i hva vi velger å fokusere på. Når vi begynner å innføre en takknemlighetspraksis, vil vi sannsynligvis på kort tid oppleve at stadig flere takknemlighetstanker dukker opp, og vi finner flere ting å være glade for. Når noen rammes av alvorlig sykdom eller opplever en livskrise, forteller de ofte i etterkant at de nå føler de verdsetter livet på en helt annen måte, og at de opplever en annen form for glede og takknemlighet i hverdagen. Ei dame fortalte meg at det å kunne lage sin egen kaffe om morgenen, og sitte på altanen i vårsola og drikke den, gav henne en nesten overveldende følelse av lykke. Og takknemlighet. Takknemlighet, fordi hun for kort tid siden ikke trodde hun ville overleve alvorlig sykdom. Andre har fortalt liknende historier, om hvor mye de små tingene i hverdagen betyr når livet ikke lenger er en selvfølge. Tenk om vi alle kunne stoppe litt opp før vi eventuelt opplever en livskrise, og sette like stor pris på den nylagde kaffekoppen på altanen mens vårsola skinner i ansiktet vårt? Eller, som en annen dame sa til meg: jeg har lært meg å sette pris på den overfylte skittentøyskurven. For det betyr at jeg har noen å vaske klær til.

Takknemlighet har vist seg å være  en av de viktigste øvelsene vi kan gjøre for å skape rom for økt livskvalitet. Takknemlig gjør oss ikke bare lykkeligere, det er også bra for helsen. Ved å innføre en fast takknemlighetspraksis vil du oppleve at stresshormonet kortisol synker, og at vi sover bedre, og øker følelsen av glede og velvære.

Innfør gjerne en vane der du hver kveld tenker over fem ting du er takknemlig for, og skriv dem ned hvis du ønsker det. Gjør det gjerne også sammen med familien din, enten ved leggetid eller når dere er samlet. Spør hvert familiemedlem rundt middagsbordet: «Hva var de tre beste tingene ved denne dagen? Hva er du mest takknemlig for i dag?» Du kan også gjerne starte dagen med noen rolige minutter om morgenen, og bestemme deg for hva du ønsker å ha spesiell fokus på i dag, hva du ønsker å være ekstra takknemlig for. en intensjon som er rett for deg, og som vil følge deg ut dagen. Vend til bake til denne følelsen, og la den bli en del av dagen din.

Økt takknemlighet vil endre energien din, humøret, ditt fokus og kreativitet. De lykkeligste menneskene er ikke de som har alt, men de som gjør det beste ut av det de allerede har.

 

Hva er dine verdier?

De fleste bedrifter og organisasjoner utarbeider både visjoner og verdier for sine virksomheter. Vi mennesker gjør ikke alltid det, men vi bør gjøre det. For vi har alle indre veivisere og viktige verdier for livene våre, men det er ikke alltid vi er bevisst hva som er viktig for oss. Vi tar mange små og store valg hver eneste dag, fra morgen til kveld. Når vi er bevisst hva som er våre overordnede verdier, er det lettere å ta valg som er riktige for oss.

Dersom vi ønsker å skape endring, og velge et liv med mindre stress og mer livsglede, er det viktig å vite hva vi ønsker å endre, og hva som faktisk betyr noe for oss. Når vi lever et liv som er i harmoni med våre verdier, får vi energi og føler oss motiverte og tilfredse. Å leve i tråd med våre verdier gjør også at stressnivået reduseres, fordi det gjør det lettere for oss å ta kloke valg som stemmer overens med vår indre oppfattelse av hvem vi er, og hva som er viktig for oss.

Hva er egentlig verdier? Ofte er verdier direkte relatert til våre handlinger. De styrer både positive og negative handlinger, og de styrer oss både bevisst og ubevisst. Vi har alltid våre verdier med oss, de er en del av alt vi sier, tenker og gjør. Våre personlige verdier handler om vårt indre kart, og det som er med og styrer oss når vi skal ta små og store valg i hverdagen.

Da jeg skrev «Diagnose: Flink pike» tok jeg en gjennomgang av mine egne verdier. I sommer har jeg hatt en ny runde. Det siste året har vært hektisk for både meg og for familien, og da sommerferien kom, kjente jeg at jeg måtte vurdere hva som er viktigst for meg. Vi skal også ta en ny runde med familieverdier. Hvordan vi gjorde det sist gang, kan du lese her.

Jeg innså for min egen del at mine verdier handler om tilstedeværelse med dem jeg er glad i, ansvar, både for meg selv, de rundt meg, og samfunnet vi lever i, stillhet, natur og bærekraftig livsstil. Disse verdiene har jeg hatt lenge, men denne gangen ser jeg at det å følge hjertet, skape balanse mellom aktivitet og hvile er viktig, og orden og system. Og – en dose sprudlende livsglede. Når hverdagene er hektiske, går ting mye enklere når jeg er uthvilt, og det er mer orden og system i tilværelsen. Det betyr blant annet at jeg denne sommeren har brukt tid på å lage bedre systemer for klær og alle de tingene vi omgir oss med, og jeg har brukt tid på å gjeninnføre gode rutiner for å planlegge ukene våre. Dette skriver jeg mer om senere. Når jeg nå står overfor ulike valg, for eksempel om jeg vil påta meg et nytt styreverv, vil jeg gå i gjennom verdiene mine først. Vil et nytt verv harmonere med mine verdier om tilstedeværelse med guttene mine? Vil jeg klare å ivareta det, og samtidig skape en god balanse mellom aktivitet og ro og hvile? Å delta i styrearbeid er utrolig interessant, men det krever at du har god nok tid, og at du gjør en skikkelig innsats. Vil det å si nei stride mot verdien min om å ta ansvar for samfunnet? Slike refleksjoner gjør at jeg lettere tar et valg som er godt fundert, og som jeg vet er riktig for meg og min familie.

Slik finner du dine verdier

Begynn med å skrive ned de første verdiene som dukker opp i tankene dine. Les gjerne listen over verdier nederst i denne teksten, og tenk over hvilke verdier som kjennes rett for deg. Etterpå kan det være lurt å reflektere over hva du har skrevet. Hva handler verdiene dine egentlig om? Er det andre viktige områder i livet du vil bruke mer tid på? KLarer du å leve etter verdiene dine i dag? Hvis du kjenner at du ikke lever i tråd med dine egne verdier, kan du spørre deg selv: hva kan jeg gjøre for å leve mer i harmoni med de verdiene som er viktige for meg? Hva bør jeg justere slik at jeg kan leve det livet som jeg meg mest livsglede?

Håper du bruker litt tid på å finne dine verdier, slik at du kan finne ut hva som vil gi deg et liv der du kan kjenne at du lever i tråd med det som er viktig for deg, og samtidig kjenner at du er motivert og livsglede.

Liste over verdier

Glede, kjærlighet, toleranse, respekt, trygghet, stabilitet, aksept, omsorg, lek, styrke, humor, kreativitet, hjelpsomhet, selvrealisering, tillit, ærlighet, åndelighet, helse, vennskap, balanse, utvikling, effektivitet, kunnskap, åpenhet, lojalitet, vennlighet, pliktoppfyllende, trofast, lovlydig, ansvarlig, inkluderende, raus, solidaritet, frihet, rettferdig, mestring, eventyrlyst, ambisiøs, fellesskap, familie, mot, nysgjerrighet, tilhørighet, estetikk, orden, ro, natur.

Dette er ikke en fullstendig oversikt over alle verdier, men et utgangspunkt du kan benytte når du skal finne ut hva som er viktigst for deg og din familie.

 

Livshjulet

Livshjulet er et kjent coaching – verktøy som jeg bruker når jeg veileder jobbsøkere i mitt arbeid som jobbkonsulent. For å vite hvor vi skal videre, for å bli bevisst hva som skaper hindringer for oss, og hva som er vårt mål, er det en nyttig øvelse å kartlegge vår nåsituasjon. Jeg opplever gang på gang hvor nyttig en slik visuell øvelse er for den som fyller ut sitt hjul, fordi det viser på en veldig oversiktlig måte hvordan livet vårt er akkurat nå, både som helhet og på detaljnivå. Daisy Lovendahl skriver i boken «Lev. Kunsten å mestre både kærlighet, familie og karriere» at livshjulet kan sammenliknes med å gå rundt i sin livs hage, for å se på  de ulike blomstene som finnes i vårt liv.

Jeg har brukt livshjulet selv ved flere anledninger når jeg har hatt behov for å kartlegge livet mitt her og nå. Livshjulet har gjort meg bevisst hva som er mine største kilder til glede og lykke, men også hva som skaper stress. Jeg ser også lettere en sammenheng mellom konkrete valg, fokus og følelser.

Les videre

Familieverdier

En ettermiddag satte vi oss ned og hadde familieråd, og jeg ba guttene om å si hvilke verdier de mente er viktige for oss som familie. Vi snakket først litt om hva verdier er. «Middag!» sa de nesten i kor. «Det er viktig å spise god mat hver dag, og sitte sammen rundt middagsbordet», sa Georg, min eldste sønn. «Ja, og det er fint når alle sier hva som har vært det beste med dagen sin», fortsatte Aksel, den nest yngste. «Og noen ganger er det gøy å fortelle vitser når vi spiser middag», fortsatte han med ivrig stemme. «Det er viktig at alle gjør tingene sine», sa den nest eldste, Erik. Han viste til hvor fort det kan oppstå dårlig stemning når jeg må minne guttene på alle de små og store oppgavene de har i hverdagen, alt fra å pakke ut gymtøyet, ta ut matboksen fra skolesekken og sette den på kjøkkenbenken, til å gjøre de ulike pliktene de har i huset. Det at alle skal være snille mot hverandre, at vi skal hjelpe hverandre, og at ingen har lov til å si nei på en sur måte når noen ber om hjelp, var andre verdier guttene fremhevet.

At vi alltid skal ha med melkesjokolade og havrekjeks når vi går på tur, ble også nevnt. Er melkesjokolade og havrekjeks en verdi? For meg sa det noe om at guttene synes det er fint å gå på tur, og at sjokolade og kjeks er en viktig del av gleden over å være på fjellet, i skogen og ved sjøen. Og jeg ble glad for at de nevnte det som en god verdi for vår familie, for jeg liker å være ute på tur, og synes det er godt at guttene også verdsetter det. «Vi skal være en miljøvennlig familie» var også et viktig innspill fra guttene, og vi ble enige om å lage en egen plan for det.

Jeg skrev ned de ulike verdiene vi ble enige om, og har laget en lapp som nå henger på kjøkkenet vårt. Det er en fin påminnelse om hvilke verdier som er viktige for oss i vår hverdag, og for oss som familie. Personlig ble jeg glad for å høre hvor viktig det er for guttene at vi samles rundt middagsbordet og spiser god mat, og det har derfor vært ekstra viktig for meg å prioritere i en ellers hektisk hverdag. Jeg planlegger ukene mine slik at vi prioriterer nettopp middagsstunden med familien.

Jeg vil oppfordre dere som leser dette til å gjøre det samme. Ta med familien på råd når dere skal gå i gjennom viktige verdier, barn har som regel kloke innspill som sier noe om hva de synes er viktige å prioritere, og som kan gjøre det lettere for dere som familie å ta kloke valg.

Å møte en vegg. Og reise seg igjen.

img_6474

Jeg møtte veggen i 2015. Jeg ble sykemeldt på grunn av stress, og var nede for telling i flere måneder. Jeg var heldig, for mitt møte med veggen viste seg å ikke være av de mest brutale slagene. Men det var likevel en kraftig advarsel om at jeg i alt for langt tid hadde kjørt et for høyt tempo, levd et liv som gikk på bekostning av mine verdier, og ikke lyttet til kroppens signaler.

På den tiden var jeg gravid med min fjerde sønn, jeg jobbet som jobbkonsulent, jeg var i tillegg varaordfører og hadde flere andre, politiske verv og styreverv. Jeg var yogainstruktør og instruktør i mindfulness og stressmestring. Jeg, som underviste andre i teknikker for å håndtere stress, opplevde selv å møte veggen på grunn av stress. På gode dager så jeg ironien i akkurat det, men jeg må også innrømme at jeg skammet meg. Det passet ikke med bildet jeg hadde av meg selv, som en som alltid hadde «mange baller i luften» og håndterte livet lett og med et smil. Det var i alle fall sånn jeg ønsket å fremstå. Å møte veggen opplevdes som et nederlag, og sommeren 2015 var for meg en mørk, lang sommer.

Det finnes ingen enkel vei tilbake etter en slik fysisk og psykisk utmattelse. Min vei ble å ta i bruk de metodene jeg underviste andre i, og faktisk bruke dem. Jeg fikk etter hvert min nydelige, lille baby, og i månedene etterpå gikk jeg utallige turer med vognen, og jeg tenkte, analyserte og prøvde å finne ut hva som hadde gjort at jeg lot det gå så langt at det sa stopp. Det var en krevende prosess, og jeg fikk mange, dype erkjennelser i denne perioden. Jeg innså at mange av de valgene jeg hadde tatt over flere år egentlig var i strid med mine indre verdier. Jeg måtte innrømme for meg selv at jeg hadde sagt ja til ting jeg egentlig ikke hadde lyst til eller tid til, fordi jeg ønsket at andre skulle tenke at jeg var «flink» og grei. En utrolig lite sjarmerende innsikt om seg selv. Jeg ble nødt til å ta grep.

De grepene jeg tok, og mine skråblikk rundt samfunnet vi lever i, ble utgangspunkt for boken jeg skrev, «Diagnose: Flink pike». I boken går jeg i dybden på de tre trinnene jeg har brukt for å skape en ny hverdag for meg selv og min familie. En hverdag med mindre stress, mer energi, og i tråd med de verdiene som er viktige for oss.

Her er en kort oversikt over mine tre trinn. Jeg kommer til å utdype hvert av disse i kommende blogginnlegg.

Les videre

3 enkle mindfulnessøvelser for barn

img_6566
Trenger barn stressmestring? Dessverre er det mye som tyder på det. Barn opplever økt grad av uro og stress, og de siste årene har flere eksperter uttalt at de er bekymret for barns stressnivå. Vi voksne er ofte mer opptatt av alle de oppgavene vi skal gjøre, enn å bare være tilstede sammen med barna. «Har du gjort leksene?» «Er du klar, skynd deg, det er snart trening!» «Har du pusset tennene?» Hverdagene er hektiske for de fleste av oss. Vi skal lage middager, følge opp fritidsaktiviteter, vaske klær, følge opp lekser og så mye mye mer. I tillegg har både barn og voksnes bruk av digitale medier endret måten vi forholder oss til hverandre. Hva gjør det med barn å stadig se foreldrenes blikk vendt mot en liten skjerm? Hvordan kan vi skape mer nærhet og dypere relasjoner når stadige pling fra sosiale medier tar oppmerksomheten bort fra samværet med hverandre? Og hva skjer med små, mottakelige hjerner med all den stimulien, lyden og støyen de utsettes for ved for mye bruk av digitale medier?

Les videre

Farvel, 2018, du har virkelig tatt meg gjennom hele livets fargepalett!

2018 er snart historie, og sosiale medier fylles opp av bilder og refleksjoner over året som har gått, og tanker og forsetter for 2019. Jeg må innrømme at jeg elsker å lese slike oppsummeringer, hva folk fremhever, hvilke minner som belyses og hvilke mennesker som har betydd noe i de enkeltes liv når folk deler sine tanker om året som har passert.

Stor sett er det positive minner og gode opplevelser vi velger å vise bilder av og skrive om. Betyr det at vi skjuler det som har vært tøft og tungt? Jeg kan jo bare snakke for meg selv, og jeg tror det handler om at de aller fleste av oss erkjenner at livet byr på både medgang og motgang, og noen opplever ekstra tøffe perioder. Samtidig er det ofte, når året er i ferd med å gå over i historien, gleden og takknemligheten vi sitter igjen med.

Jeg kjenner i alle fall det. 2018 har vært et år der jeg har erfart hele livets fargepalett. En ny hverdag alene med guttene, og en prosess der jeg på nytt har måttet finne ut hvem er jeg, hva som er mine verdier og hva jeg vil bruke tiden min på. Og hvilke mennesker jeg ønsker å ha nær meg i dette forunderlige, fine, men til tider beintøffe livet.

Jeg har gitt ut bok, og det har vært en fantastisk, men også sårbar reise. Tusen takk til alle dere som har kjøpt boken, lest den, og kommet med gode ord og tilbakemeldinger! Jeg har kjent på alle følelsene som finnes dette året. Og jeg har virkelig opplevd at det finnes lys, så mye lys!

Jeg har kjent på alle følelsene som finnes dette året. Og jeg har virkelig opplevd at det finnes lys, så mye lys!

I form av mennesker, alle de utrolig fine menneskene jeg har rundt meg. Både de som allerede var mine nærmeste, de som har kommet enda nærmere, og jeg har også truffet mange nye, fine folk! Noen har kontaktet meg etter at de har lest boken og gitt gode ord og delt av sine liv, og noen har kommet inn i livet mitt på andre måter og satt spor.

Jeg er så takknemlig for all omsorgen, støtten og kjærligheten guttene og jeg er omringet av. 2018 har utfordret meg, jeg har lært, jeg har vokst, jeg har våget, jeg har hatt dype dykk inn i meg selv ved hjelp av mindfulness og turer i naturen. Og jeg har hatt så utrolig mange fine, ekte og ærlige samtaler. Jeg har ledd og grått. Jeg er definitivt ikke den samme personen i dag som jeg var for et år siden. Men den lærdommen livet har gitt meg dette året ville jeg ikke vært foruten. Det jeg sitter igjen med, når 2018 snart er over, er en overveldende følelse av glede og takknemlighet.

Nå ser jeg frem til et nytt år med mange, spennende prosjekter knyttet til bok og foredragsvirksomhet, jeg gleder meg til hverdagene med guttene mine, til kjekke dager på jobb, til valgkamp og politikk, og jeg gleder meg til alle de møtene jeg skal ha med alle dere nydelige mennesker der ute. Jeg ser frem til samtaler, kaffekopper og magiske øyeblikk. Velkommen, 2019, jeg er klar!

Ønsker deg et riktig godt nytt år!